Las minas de azufre de Kawah Ijen, Indonesia al Este de Java

Cráter de Kawah Ijen

En El Este de Java, Indonesia se encuentra el volcán Kawah Ijen, de 2.600 metros de Altura, coronado con una gran caldera y un lago de 200 metros de profundidad de ácido sulfúrico.

Minero extrayendo azufre en Kawah Ijen

El volcán se encuentra activo emitiendo gases a través de fumarolas artificiales (largas tuberías) que al enfriarse se transforman en azufre puro. Unos doscientos mineros locales son explotados diariamente en unas condiciones infrahumanas sin ningún tipo de seguridad ni de protección sanitaria.

Kawah Ijen de noche

La vida media de estos trabajadores no supera los 30 años.

Mineros trabajando de noche

Existen en la mina dos niveles de operarios:

Transportando el azufre

Los que despegan el azufre de la roca con barras de acero y los que lo transportan a la estación de pesaje. Los primeros pueden estar hasta cinco o seis horas seguidas inhalando todo tipo de gases tóxicos, los segundos han de recorrer varios kilómetros hasta llegar al muelle de descarga transportando entre 50 y 90 kilogramos de azufre en cada viaje sobre los hombros, la remuneración es de unos cinco dólares el jornal (cuatro euros aprox.).

Olivier Grunewald, fotógrafo autor de estas imágenes.

El azufre es posteriormente utilizado para vulcanización del caucho, blanqueo del azúcar y otros procesos industriales.

En este clip he querido recoger la actividad que se desarrolla en la mina. Las imágenes son de Olivier Grunewald.

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